All’avanguardia nei princípi attivi derivati dalla piante

Indena produce ingredienti farmaceutici, alimentari, cosmetici e altri destinati a mercati di nicchia. Con oltre 120 brevetti primari su principi attivi derivati dalle piante, la società, nata e cresciuta a Settala (MI), ha anche cinque sedi operative all'estero: Parigi, San Paolo (Brasile), Seattle (USA), Shanghai, Tokyo.

Indena è una società leader a livello mondiale per l'identificazione, lo sviluppo e la produzione di principi attivi derivati dalle piante, per uso nell'industria farmaceutica, alimentare e cosmetica. L'azienda produce estratti standardizzati da piante commestibili che sono tradizionalmente riconosciuti come aventi proprietà terapeutiche, nonché da piante con un valore farmacologico provato.

Indena è particolarmente attenta ai principi vegetali che hanno proprietà antiossidanti e prevengono i danni causati dai radicali liberi. L'attività più importante riguarda la produzione di antitumorali di semisintesi, che derivano da estratti vegetali. Ad esempio, il prodotto antitumorale d'eccellenza (Paclitaxel) deriva da una pianta denominata taxus baccata.

 

Un expertise botanico, produttivo e di ricerca

La forza della società sta nel proprio expertise: botanico, produttivo e di ricerca.

1. botanico: fondamentale, perché i derivati botanici sono pluricomposti, quindi più complessi dei prodotti di sintesi. Quando vengono introdotti nell'organismo umano è più complesso gestirli. Expertise produttivo, gestito in accordo ai criteri base della produzione di API (GMP). La parte farmaceutica dell'azienda è focalizzata principalmente sui farmaci anti-cancro, che sono prodotti secondo gli standard US-FDA, ICH e UE.

2. Il controllo, secondo le procedure HACCP (Hazard Analysis and Crytical Control Points), è in accordo a quanto previsto dalla Autorità regolatrici europee e mondiali, quali FDA, AIFA e la francese ANSM.

3. La ricerca - chiave del successo di Indena - copre lo screening di piante medicinali per: l'identificazione di nuovi principi attivi; lo sviluppo di sistemi di estrazione e purificazione all'avanguardia. Indena collabora con università e istituti di ricerca privati prestigiosi nella valutazione della sicurezza e dell'efficacia dei suoi prodotti fino alla fase I / II clinica. Essa si basa sulle tradizioni farmacologiche dei vari Paesi da cui derivano gli estratti vegetali, cercando di capire perché funzionano, e andando ad isolare i principi attivi dell'azione terapeutica.

 

Ad es. la curcuma, prodotto tradizionale dell'alimentazione indiana, che possiede buona capacità antiossidante e di mantenere l'individuo in salute dal punto di vista osteoarticolare. La curcuma può accelerare il recupero della capacità fisica dopo l'attività sportiva, quando il corpo sviluppa un'attività infiammatoria di tipo benefico che serve a riportare la muscolatura alla piena efficienza (smaltimento dell'acido lattico).

Problema: i principi attivi di origine naturale vengono assorbiti assai poco dall'organismo. La curcuma ne è un esempio perfetto. Indena ha scoperto un metodo che ne migliora fortemente il livello di assorbimento, tramite l'aggiunta di una matrice lipidica. Nel processo produttivo, tramite legami deboli, l'estratto viene legato alla matrice lipidica. Il legame si scinde quando il composto arriva nello stomaco. Nel flusso ematico arriva solo l'estratto. Qui si apre una nuova problematica: l'aumentato assorbimento potrebbe portare a superare i livelli benefici consentiti. Occorre quindi investigare il profilo tossicologico. Indena ottiene le materie prime sia per mezzo di coltivazioni che attraverso la raccolta spontanea.

 

La gestione di piantagioni ad hoc

Sostenuta da oltre 90 anni di esperienza botanica, Indena ha sviluppato una rete di piantagioni, gestita da esperti, per fornire i suoi centri di ricerca e produzione con piante officinali, garantendo nel contempo la biodiversità e la protezione dell'ecosistema dalla raccolta incontrollata. Oggi oltre il 60% della materia prima utilizzata nella produzione proviene da coltivazioni. Il resto deriva dalla raccolta, perché alcune specie non possono essere coltivate. Esempio tipico, un tipo di mirtillo rosso, che cresce soprattutto nei Paesi nordici, ed è assai interessante poiché il suo principio attivo viene assorbito bene dall'organismo.

Indena è molto attiva nel campo della sostenibilità e della protezione dell'ambiente; in ambito nazionale aderisce all'iniziativa di Federchimica Responsible Care.

L’azienda è anche attiva nel promuovere la cultura nel suo campo di attività. Ha fondato nel 1924 la rivista Fitoterapia, pubblicazione fondamentale nel suo campo, attualmente distribuita da Elsevier. Ha pubblicato libri e monografie sulle piante medicinali; sponsorizza corsi di Master nella fitoterapia e offre stage presso le proprie strutture operative.

 

Indena: storia e dati principali attuali

Nel 1921 Carlo Boccaccio Inverni iniziò a produrre estratti da piante medicinali per farmacisti e per la nascente industria farmaceutica italiana.

Negli Aanni 50 fu creata una nuova divisione farmaceutica per la produzione e commercializzazione di preparati, derivanti da estratti botanici. Nel 1969 venne realizzato a Settala, vicino a Milano, un sito operativo per la produzione di estratti e molecole pure, come pure per ricerca e sviluppo. Nei primi Anni 80 la società venne riorganizzata ed assunse la denominazione Indena SpA. Negli Anni 90 Indena (INdustria DErivati NAturali), già presente sui mercati mondiali con un network commerciale e di proprie coltivazioni, aprì nuovi impianti produttivi (Francia e India) ed ampliò la struttura commerciale. Nel 1995 il settore prodotti finiti fu ceduto a Sanofi-Aventis. In azienda è rimasta la produzione di ingredienti.

Ad oggi Indena produce ingredienti farmaceutici, alimentari, cosmetici ed altri destinati a mercati di nicchia. I dati principali attuali recitano: forza lavoro: 800 (di cui il 10% è dedicato alla ricerca a tempo pieno); vendite: in più di 70 Paesi; il fatturato è di circa € 300 milioni. A testimoniare l'eccellenza della ricerca, Indena vanta più di 120 brevetti primari. Sono 5 le sedi operative all'estero: Parigi, San Paolo (Brasile), Seattle (USA), Shanghai, Tokyo.

www.indena.com

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